Sėkmingas „SpaceX“ erdvėlaivio bandymas priartino prie žmonių nusileidimo Mėnulyje ir Marse

Sekmingas SpaceX erdvelaivio bandymas priartino prie zmoniu nusileidimo Menulyje ir Marse

Sėkmingas „SpaceX“ erdvėlaivio bandymas priartino prie žmonių nusileidimo Mėnulyje ir Marse

Bendrovė „SpaceX“ sėkmingai atliko ketvirtąjį revoliucinės naujos raketos „Starship“ bandymą – svarbų žingsnį siekiant nuskraidinti žmones į Mėnulį ir galbūt vieną dieną išsilaipinti Marse.

Šiandien 7.50 val. ryto Vidurio Europos laiku iš „SpaceX“ Boca Chica bandymų poligono Teksase įvyko integruotas 4 skrydžio bandymas. 71 metro aukščio raketa ir 33 metanu varomi „Raptor“ varikliai suūžė ir pakėlė „Starship“ – didžiausią istorijoje raketą – į dangų virš Meksikos įlankos iš bandymų poligono, vadinamo „Starbase“.

„Šiandienos bandymas buvo ryškiausia iki šiol pasiekta sėkmė“, – sako Abhi Tripathi, buvęs „SpaceX“ misijos direktorius, o dabar Berklio universiteto Kosmoso mokslo laboratorijos kosmoso inžinierius. „Tai buvo nuostabu.“

Raketos kelionė į kosmosą buvo sklandi

Nors vienas iš variklių sugedo („Starship“ suprojektuotas atsižvelgiant į atsarginius variklius, jei jie sugestų), raketos kelionė į kosmosą praėjo sklandžiai. Tai buvo trečias kartas, kai raketa „Starship“ pasiekė kosmosą, ir antras kartas, kai ji pasiekė suborbitą; kitas buvo paskutinis bandomasis skrydis IFT-3 kovo mėn.

„Starship“ sudarytas iš dviejų dalių: apatinės dalies, vadinamos „Super Heavy“ greitintuvu, ir viršutinės dalies – paties „Starship“, kuriame vieną dieną bus galima apgyvendinti iki 100 žmonių, kurie keliaus į Mėnulį ir Marsą.

Praėjus trims minutėms po šiandienos skrydžio, maždaug 78 km aukštyje, abi dalys, kaip planuota, atsiskyrė, o „Super Heavy“ pradėjo kelionę atgal į Žemę.

Kai „Starship“ pradės veikti visu pajėgumu, bus siekiama, kad kiekvienas „Super Heavy“ (ir „Starship“) nusileistų atgal į paleidimo aikštelę, kur bus sugauti milžiniškomis „lazdelėmis“ ant paleidimo bokšto ir paruošti kitam skrydžiui. Tačiau prieš tai „SpaceX“ nori įrodyti, kad „Super Heavy“ gali saugiai grįžti į Žemę.

Taigi vienas iš pagrindinių šiandieninio bandymo tikslų buvo tai, kad raketos nešėja nusileistų Meksikos įlankos link, uždegtų 13 variklių ir švelniai nusileistų.

Pirmą kartą šis bandymas buvo atliktas nepriekaištingai, nes po septynių su puse minutės nuo misijos pradžios raketos nešėja nusileido žemyn.

„Šis raketos nešėjos nusileidimas vandenyne buvo fenomenalus“, – sako Laura Forczyk, kosmoso konsultantė ir Džordže įsikūrusios įmonės „Astralytical“ įkūrėja. „Tai suteikia mums pasitikėjimo, kad ‚SpaceX‘ gali sukurti daugkartinio naudojimo erdvėlaivį „Starship“.“

„Starship“ kelionė į kosmosą tęsėsi toliau: maždaug po 24 minučių skrydžio aparatas praskrido virš Atlanto vandenyno, pietų Afrikos ir Indijos vandenyno, pasiekdamas didžiausią 212 kilometrų aukštį – pusę Tarptautinės kosminės stoties orbitos aukščio.

Iš čia jis pradėjo savo kelionę atgal į Žemės atmosferą, bandydamas atlikti vertikalų bandomąjį nusileidimą vandenyne. Tačiau ši užduotis „Starship“ yra daug sunkesnė: skrendant maždaug 27 000 kilometrų per valandą greičiu, transporto priemonei, patekus į atmosferą, tenka kovoti su 1400 laipsnių pagal Celsijų temperatūra.

Kosminio laivo dugnas padengtas šiluminėmis plytelėmis, kad išstumtų šį karštį, tačiau per paskutinį „Starship“ bandomąjį skrydį kovo mėn. transporto priemonė dėl intensyvaus grįžimo į atmosferą suskilo maždaug 64 kilometrų aukštyje. Šį kartą „SpaceX“ tikėjosi nuskristi iki pat vandenyno, taip pat nuimti dvi plyteles, kad pamatytų, kaip pati transporto priemonė susidoroja su aukšta temperatūra.

Grįžimas į atmosferą vyko sklandžiai iki maždaug 57 skrydžio minutės, kai užsidegė viena iš dviejų sklendžių, kuriomis „Starship“ orientuojasi atmosferoje. Lėktuvo kameros įraše matyti, kaip „Starship“ krentant į Žemę pelekas buvo suplėšytas, o kamera įtrūko.

„Matome, kaip skraido transporto priemonės gabalai“, – sakė „SpaceX“ vyresnioji kokybės inžinerijos vadybininkė Kate Tice, gyvai transliuojant paleidimą.

Neįtikėtina, kad transporto priemonė išliko gyva ir, praėjus maždaug valandai ir šešioms minutėms po misijos, „Starship“ bandė vertikaliai nusileisti jūroje. Nors tikslus likimas neaiškus, atrodė, kad „Starship“ variklių degimas nusileidimo metu iš esmės buvo sėkmingas, ir transporto priemonė švelniai atsitrenkė į vandenyną vertikalioje padėtyje.

„Jis nusileido daug toliau nei ankstesnių skrydžių metu“, – sako Tripathi. „Jis nusileido iki pat vandenyno. Tai didelė sėkmė.“

Dar reikia padirbėti

Tačiau Tripathi sako, kad dar reikia padirbėti su „Starship“ šiluminės apsaugos sistema, siekiant užtikrinti, kad ji atlaikytų grįžimo į atmosferą karštį.

„Mes visi matėme, kad dar reikia nueiti ilgą kelią“, – sako jis. „Atsklanda buvo gerokai pažeista ir sudaužyta.“

Kitas „Starship“ bandomasis skrydis, jei Federalinė aviacijos administracija gaus leidimą, gali įvykti po kelių savaičių.

Balandžio mėn. atnaujintame „SpaceX“ generalinio direktoriaus Elono Musko pranešime iš „Starship“ bazės teigiama, kad bendrovė gali pabandyti nutupdyti „Super Heavy“ atgal ant žemės, o ne jūroje, jei „Starship“ ketvirtasis skrydis praeis sklandžiai, o tai, atrodo, ir įvyko, nes tos dvi milžiniškos į smulkintuvą panašios rankos pagavo greitintuvą ore.

„Jei nusileidimas ant „virtualaus bokšto“ su greitintuvu pasiteisins, penktuoju skrydžiu bandysime grįžti ir nusileisti ant bokšto“, – sakė E. Muskas. „Tai yra įmanoma.“

Tas imituotas nusileidimas sėkmingai įvyko šiandien virš Meksikos įlankos.

Kitais metais „SpaceX“ tikisi įrodyti, kad gali perkelti degalus tarp dviejų erdvėlaivių „Starship“ kosmose, o tai yra svarbus etapas, kad „Starship“ būtų pasirengęs skristi į Mėnulį.

Kad pasiektų Mėnulį, „Starship“ turės kosmose papildyti degalų atsargas, o norint orbitoje įrengti degalų papildymo sandėlį ir pripildyti jį pakankamu kiekiu degalų, gali prireikti daugiau nei dešimties „Starship“ paleidimų.

NASA sugrįžimo į Mėnulį – „Artemis III“ misijos – tikslas – 2026 m. rugsėjį panaudoti „Starship“, kad galėtų nuskraidinti žmones į Mėnulio paviršių. Tai gali būti dar tolimas kelias.

„Nesu įsitikinęs, kad „Artemis III“ bus paleista 2026 m. rugsėjį dėl daugelio priežasčių, ne tik dėl „Starship“, – sako Forčikas.

Tačiau šiandienos bandymas rodo, kad „Starship“ bent jau juda teisinga kryptimi ir galbūt vieną dieną gali tapti milžiniška, greitai daugkartinio naudojimo raketa, kuri, kaip įsivaizduoja E. Muskas, gali paversti žmones daugiaplanetine rūšimi.

„Nuo pat programos pradžios „Starship“ kūrėme taip, kad jis nusileistų Marse, – sakė „SpaceX“ gamybos inžinerijos vadovė Jessica Anderson per ketvirtojo bandymo tiesioginę transliaciją, – žinome, kad reikės į kosmosą iškelti milijonus kilogramų sveriančius krovinius ir įrangą, kurie bus išsklaidyti per tūkstančius paleidimų.“

Atrodo, kad ketvirtasis „Starship“ skrydis yra dar vienas žingsnis šia kryptimi.

Patiko? Nusiųsk draugui: